Время от времени в самых отдаленных уголках Земли находят каменные шары. Диаметр их колеблется от нескольких сантиметров до 3 м, вес от нескольких сот грамм до 16 т. Эти сферы - головная боль для ученых: есть ли между ними связь? Кто их сделал? Когда? И главное зачем?

Находка в джунглях Коста-Рики

Началось все в 30-х годах XX века в Коста-Рике. Компания Unaited Fruit расширяла свои банановые плантации. Рабочие вырубали девственный лес, техника равняла площадку. В офисе согласно поступающим сводкам отмечали на карте новые участки расчищенных площадей. В один из дней со строительства пришло срочное сообщение: новый участок не может быть подготовлен в срок, поскольку в самом его центре лежат огромные каменные шары. Для их перемещения требуется дополнительное время и техника. Так были открыты каменные шары Коста-Рики.

Мячи богов

В результате исследований установлено

Почти сразу же в Коста-Рику прибыл американский археолог Д. Стоун. Результаты своих многомесячных исследований он изложил в докладе, суть которого заключалась в последней фразе: «каменные сферы Коста-Рики следует признать очередной мегалитической загадкой». Т. е. археолог не выяснил о шарах абсолютно ничего. А вскоре оказалось, что каменных шаров в Коста-Рике полным-полно, и желающие раскрыть очередную загадку ломанулись в латиноамериканскую республику просто косяком.

Загадочные сферы исследовали десятки экспедиций, но все отчеты заканчивались закамуфлированным признанием своего бессилия понять и объяснить природу найденных шаров. Выдвигались версии о естественном происхождении мегалитов, но сферы, как оказалось, состоят из различных материалов, от песчаника до гранита. Образоваться они могли только при взаимоисключающих условиях. Несколько сфер распилили еще нашедшие их рабочие - каждый шар оказался цельным камнем. Кто-то сообразительный предложил посмотреть на камни сверху - и угадал.

Что дал вид сверху

Обычно шары попадались группами от 3 до 45. Первый же полет на вертолете дал интересный результат: цепочки камней образовывали квадраты, треугольники, круги и параллелограммы. Сомнений, что к камням приложил руку кто-то разумный, не оставалось. Нюанс заключался лишь в том, что никаких цивилизаций в доколумбовую эпоху здесь не существовало.

Населявшие эту местность индейцы к приходу испанцев только-только начали формировать межплеменные союзы, и ни о каких мегалитических проектах даже и не мечтали. В мифах и легендах каменные сферы фигурировали, но лишь как предмет забавы богов (футбол, пинг-понг, бадминтон), и как ни старались этнографы, ни одного упоминания о существовавшем здесь ранее государстве или городе в мифах и легендах не нашли.

Ученые решили приступить к масштабным раскопкам.

Что «нарыли» археологи

Результаты были шокирующими: не было найдено ни одного материального свидетельства пребывания в этой местности человека. Ни косточки, ни черепка, ни обломка самого простого орудия - ничего! Один из участников назвал экспедицию «археологическим кошмаром». Но главный кошмар был еще впереди.

Волна находок

В 1967 году каменные шары, аналогичные коста-риканским, были найдены в Западном Мехико в серебряных рудниках. Затем более сотни сфер нашла археологическая экспедиция в Гватемале. Стали поступать сообщения о находках каменных шаров из Казахстана, Египта, Германии, Румынии, Бразилии, Новой Зеландии, Чили и Боснии. В России их находили в Волгоградской и Иркутской областях. А на острове Чампа архипелага Земли Франца Иосифа эти шары валяются сотнями.

Мячи богов

Тупик

Объяснения феномену каменных шаров не было, и нет. Ученые даже не могут определиться в вопросе их датировки. Радиоуглеродный метод прекрасно годится для анализа органических материалов: костей животных, дерева, но для камня он абсолютно не подходит. Так что возраст каменных сфер может быть от нескольких сотен до миллионов лет. Ученые, допуская, что люди могли использовать найденные ими «кругляшки» для своих целей, упорно ищут версию, объясняющую появление каменных шаров в результате неких природных процессов. Только пока это у них слабо получается.