Цветение биолюминесцентных водорослей вдоль побережья южной Калифорнии осветило Тихий океан жутким и фантастическим неоновым голубым свечением. По ночам к пляжам направляются фотографы и зрители в надежде стать свидетелями природного феномена.

Цветение водорослей, известное как красный прилив, освещает волны вдоль 25-километрового участка прибрежной полосы.

«Биолюминесценция происходит всегда, но просто не на таком уровне, — говорит Джеймс Салливан, исследователь из Океанографического института Харбор-Бранч (США). — В этот раз феномен невероятен».

Неизвестно, как долго продлится цветение. В сентябре 2013 года, в последний раз, когда в Сан-Диего видели красный прилив, океан цвел неделю. Другие красные приливы длились месяц и даже дольше.

Согласно Майклу Латцу из Института океанографии Скриппса при Калифорнийском университете в Сан-Диего (США), текущий красный прилив состоит из динофлагеллятов, один из которых — Lingulodinium polyedra — известен биолюминисцентными шоу. Огромная концентрация крошечных организмов заставляет воду казаться красноватой в дневное время. Но настоящая феерия начинается ночью, когда любое механическое воздействие, например, движение воды, заставляет организмы источать свет.

Динофлагелляты — крошечные растения, которые могут плавать. Как любое растение, они требуют определенных условий (нутриентов, света, тепла), чтобы расти, и когда условия подходящие, их популяция может резко расти, создавая огромные цветения. Динофлагелляты содержат фермент и белок, которые, при воздействии соединяются и создают вспышку света.

Ученые точно не знают, почему динофлагелляты развили у себя способность создавать свет. Одна теория предполагает, что световые вспышки пугают главного врага организмов — микроскопических ракообразных, известных как зоопланктон. Другая теория гласит, что свет привлекает рыб, которые охотятся на зоопланктон, снижая для водорослей шансы быть съеденными.

Ð ÐалиÑоÑнии океан ÑвеÑиÑÑÑ Ð¶ÑÑким Ñиним ÑвеÑом

Опасные красные приливы могут производить достаточно токсинов, чтобы отравить рыбу и других морских обитателей. Одно из таких ядовитых соединений — сакситоксин, нейротоксин, который может влиять на людей, когда они едят зараженных моллюсков. Другой побочный продукт цветения водорослей — домоевая кислота, высокие концентрации которой — серьезная угроза калифорнийским морским львам и другим морским млекопитающим.