Экспедиция Blue Hole Belize 2018 («Голубая дыра Белиз-2018») завершила свою миссию по исследованию дна Большой Голубой дыры, второй по величине карстовой пещеры в мире.

Пещера расположена в Карибском море у побережья Белиза. Формирование представляет собой небольшой океанический коралловый атолл диаметром около 300 метров и глубиной 124 метра, который привлекает своей красотой туристов и дайверов со всего света.

Экспедиция прошла под руководством Ричарда Брэнсона — основателя Virgin Group и директора инициативы Ocean Unite — и французского океанографа Фабьена Кусто, внука знаменитого Жака-Ива Кусто.Подводная экспедиция раскрыла тайны загадочной Голубой дыры Белиза

В результате миссии исследователям удалось составить карту дна Голубой дыры с помощью звуковых волн и сделать несколько неожиданных открытий.

В частности, специалисты обнаружили сталактиты, которые образовались в то время, когда уровень моря был на 150 метров ниже современного, а Большая Голубая Дыра еще не была под водой.

В нижней части пещеры команда также нашла целое «кладбище» улиток и моллюсков, которые погибли в ней из-за недостатка кислорода.

Однако еще одним открытием, но гораздо более тревожным, стало наличие большого количества пластиковых бутылок. «Настоящие монстры, способные убить океан — это изменение климата и пластик», — посетовала одна из членов экспедиции на своей странице в Facebook.

По словам специалистов, пластиковые отходы становятся настоящим бедствием для океанов XXI века.