На протяжении веков зыбучие пески пустыни Сахара поглощали животных, людей и целые города. Это самая большая жаркая пустыня в мире, и, скорее всего, тех, кто заблудился на ее бесконечных песчаных равнинах, больше никогда не увидят. Известно, что в древнем мире Сахара похоронила под своими песками целые армии. Только теперь с помощью современных технологий мы начинаем проникать в тайны Сахары, и их довольно много. Вот десять удивительных открытий, которые скрывала от нас пустыня Сахара.

10. Потерянные крепости


Фото: Google

Спутники позволили исследователям заглянуть под кроны самых густых джунглей и проникнуть в самое сердце негостеприимных пустынь (и все это, даже не вставая со стула). В 2010 году спутники обнаружили остатки более 100 крепостей, принадлежавших народу гараманты в Ливии. Данная область была подробно нанесена на карту работниками нефтяной промышленности, которые искали лучшее место для бурения, таким образом, археологи смогли просканировать снимки, чтобы обнаружить следы стен. Позже исследователи на местах смогли подтвердить, что конструкции являются делом рук гарамантов, хотя исследовательские экспедиции пришлось прекратить из-за революции в Ливии, в результате которой был свергнут Каддафи.

В то время, когда цивилизация гарамантов процветала (примерно со второго века до нашей эры до седьмого века нашей эры), область, где они жили, уже была невероятно засушливой. Чтобы обрабатывать землю, они построили подземные каналы, которые обеспечивали посадки водой из древних резервуаров. Когда этот источник воды вышел из строя, поля засохли, и Сахара поглотила остатки крепостей и деревень.

9. Метеориты и кратеры


Фото: Telespazio

Земля всегда подвергалась метеоритной бомбардировке из космоса. Большинство из метеоритов сгорает в атмосфере, не оставляя ничего, кроме полосы света на небе. Другие достигают Земли и оставляют разрушительные следы. Поскольку большинство таких бомбардировок произошло в далеком прошлом, оставленные ими кратеры остаются незамеченными, из-за того, что подвергаются эрозии или обрастают растениями. Но в пустынях такие шрамы все еще видны. 45-метровый кратер Камиль (Kamil) на юго-западе Египта указывает место, куда около 5000 лет назад ударил железный метеорит.

Однако можно найти не только оставленные метеоритами кратеры. Вокруг кратера Камиль были обнаружены фрагменты самого метеорита, оставшиеся после удара. И это не единичное открытие. Почти пятая часть всех найденных метеоритов родом из Сахары. Так происходит потому, что на песке метеорит хорошо виден. Еще более лучшим местом для обнаружения метеоритов являются снега Антарктиды.

8. Стекло из ливийской пустыни



Даже когда остатки метеоритов и их кратеров исчезают, могут остаться следы других космических столкновений. Около 29 миллионов лет назад метеорит ударил в Землю с достаточной силой, чтобы расплавить обширную область ливийской пустыни в листы тонкого зеленого стекла. Кратер, оставленный этим взрывом, еще не нашли, но «пустынное стекло» обнаруживается до сих пор, и часто в неожиданных местах.

Когда Говард Картер (Howard Carter) открыл гробницу Тутанхамона, среди сокровищ он обнаружил украшенный драгоценными камнями нагрудник, принадлежавший мертвому королю. В центре украшения располагался священный жук-скарабей, вырезанный из зеленого стекла. Египтяне, вероятно, понятия не имели о происхождении стекла, которое они использовали, но интересно, что там был еще один артефакт, сделанный из неземного материала. Один из кинжалов, найденных в гробнице, был сделан из метеоритного железа.

7. Камни Набты



Фото: Raymbetz

Везде, где в пустыне есть вода, вы обнаружите цепляющуюся за нее жизнь. Когда люди жили около Набта Плайя (Nabta Playa) в Южном Египте от 9 000 до 6 000 лет назад, эта область ежегодно подвергалась наводнениям, в результате которых образовалось озеро. Неолитические племена приходили сюда кормить и поить своих животных. Эти люди не только выжили там, но и развили культуру жертвоприношения. Были обнаружены ритуально захороненные коровы, овцы и козы.

Около 6000 лет назад люди в Набта установили по кругу большие каменные блоки, а также много каменных плит. Заявили, что этот каменный круг, который на 1000 лет старше Стоунхенджа, является самой ранней известной астрономически ориентированной конструкцией. До сих пор ведутся споры о том, на что именно указывает круг, но один исследователь утверждает, что он совпадает с положением Пояса Ориона, как он выглядел в небе 6 000 лет назад.

6. Потерянная река


Фото: Nature Communications

Пустыня Сахара существовала не всегда. Поскольку на протяжении миллионов лет климат менялся, граница песков изменилась. Ученые ищут древние свидетельства существования воды на Марсе, и они обратили свое внимание на историю Сахары. Исследования показали, что когда-то в Сахаре находился 12-й по величине в мире водосборный бассейн.

В Мавритании заметили остатки реки, когда у побережья обнаружили подводный каньон, вырезанный речным течением. В самых неожиданных местах также обнаружились речные отложения. Окончательно подтвердить наличие потерянной реки удалось с помощью спутника. Теперь эта река называется рекой Таманрасетт (Tamanrasett), и исследования продолжают открывать больше фактов о водоеме, который, возможно, высох 5000 лет назад.

5. Киты


Фото: Ahmed Mosaad

Под Сахарой исчезали не только реки. С течением времени то, что когда-то было океаном, стало одним из самых сухих мест на Земле. В Вади Аль-Хитане (Wadi Al-Hitan) в Египте можно найти доказательства потерянного океана Тетис (Tethys). Известное как Долина китов, это одно из лучших мест для обнаружения китовых окаменелостей. Найденные здесь окаменелости дают представление о том, как киты эволюционировали от наземных существ к тем, которые всю свою жизнь проводят в море.

Когда 37 миллионов лет назад предки современных китов погибали в море, их тела покрывались осадком. Когда земная кора поднялась, их бывший дом превратился в сушу. Сегодня оставшиеся на ней 15-метровые скелеты изучаются палеонтологами, наряду с останками других существ, обитавших в море. Рядом с костями китов обнаружились зубы крупных, свирепых акул.

4. Machimosaurus Rex


Фото: National Geographic

В морях всегда обитали монстры. Около 120 миллионов лет назад там, где сейчас находится пустыня Сахара жил 9-метровый крокодил, Machimosaurus rex. Это самый большой из существовавших крокодилов, обитавших в океане. Область, где некогда жил этот монстр, вероятно, представляла собой обширную лагуну, простиравшуюся до океана Тетис. Здесь он использовал свою огромную голову, невероятно мощные челюсти и короткие, острые зубы, чтобы разбивать панцири океанских черепах и хватать рыбу. Возможно, он также питался трупами крупных существ, обитавших здесь же.

Несколько странно, что так много останков морских обитателей обнаруживается именно в Сахаре, ведь пустыня очень негостеприимна к живым существам. Но для исследователей она представляет собой отличное поле для деятельности. Здесь нет почвы и растений, поэтому, часто просто прогуливаясь по местам, подвергнувшимся эрозии, ученые могут обнаруживать удивительные находки.

3. Спинозавр



Продолжая тему морских открытий, сделанных в пустыне, спинозавр является крупнейшим когда-либо обнаруженным плотоядным динозавром. Он жил 95 миллионов лет назад и достигал в высоту около 7 метров, а в длину 16 метров, превосходя по размеру более известного тираннозавра. Спинозавр выглядел и жил совсем не так, как его более известный соперник. Из его спины торчал огромный костяной «парус», был у него и ряд других «приспособлений», озадачивавших ученых. Считается, что спинозавр – это единственный известный настоящий полуводный динозавр.

Поскольку кости ранее обнаруженного спинозавра были уничтожены во время Второй мировой войны, изучить их удалось только после того, как в Марокко обнаружили другие окаменелости, принадлежавшие ему. Среди свидетельств, указывающих на то, что спинозавр частично обитал в воде: его длинные и плоские стопы, чтобы грести в воде, и ноздри, расположенные высоко на морде, чтобы он мог дышать во время погружения. Вид огромного приближающегося к ним «паруса», должно быть, наводил ужас на древних морских обитателей, как сегодня это делает плавник приближающейся к нам акулы.

2. Вторая мировая война и самолет P-40 Kittyhawk P-40


Фото: Jakub Perka

28 июня 1942 года сержант Деннис Коппинг (Dennis Copping) летел на поврежденном самолете P-40 Kittyhawk на британскую базу в пустыне, чтобы провести ремонт машины. Где-то в пути самолет и его молодой пилот исчезли. Только в 2012 году были обнаружены останки самолета, когда на них наткнулся один работник нефтяной компании. Самолет почти не пострадал, его никто не трогал, и до сих пор сохранились свидетельства того, что парашют пытались использовать в качестве укрытия.

Позже самолет был доставлен в музей Эль-Аламейна (El Alamein Museum) и восстановлен, хотя с этим были согласны не все. Некоторые считали, что в память о погибшем пилоте самолет должен был остаться там, где его нашли. Другие считали, что реставрационные работы в музее сделали его похожим на плохо окрашенную модель. В то время как самолет был восстановлен, никаких следов Денниса Коппинга не обнаружили. Его судьба – это еще одна тайна, которую хранит Сахара.

1. Скелеты Гоберо


Фото: National Geographic

Пол Серено (Paul Sereno) уже фигурировал в этом списке, так как он был частью команды, которая нашла окаменелости спиннозавра. Именно во время одной из своих поездок на охоту за динозаврами он случайно нашел самое большое человеческое захоронение в Сахаре. В этом месте в Гоберо (Gobero) в Нигере люди жили еще около 10 000 лет назад, и понятно, что когда-то здесь было много растительности. Останки рыб, крокодилов и других животных смешиваются с останками людей. Многие из этих останков просто торчат из песка. Два года раскопок выявили около 200 человеческих захоронений и указали, что были два периода, когда здесь жили люди, их разделяют более чем 1000 лет.

Следы своей жизнедеятельности оставили киффианцы и тенерианцы. Наряду с гарпунами, которые использовались для охоты в близлежащих водах, были обнаружены костяные украшения и наконечники стрел. Многие захоронения были очень необычными. Один человек был похоронен с горшком на его голове, а другой покоился на остатках черепашьего панциря. Возможно, мы никогда точно не узнаем, как жили и умерли эти люди. Сахара не собирается раскрывать все свои секреты.